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[Review] Stardock WindowBlinds 5.5

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Extreme Level

Psy

La Plata

entradas: 1863

13:55 13/06/2007

1

Debo admitir que vengo siguiendo la evolución de WindowBlinds desde los ’90, sin haberlo empleado nunca de forma permanente en ninguna de mis numerosas configuraciones. Realmente siempre le encontré un “pero”, usualmente relacionado con el consumo de recursos e incompatibilidades, pero sobre todo, relacionado con la extrema fealdad y poca usabilidad de sus skins.
La versión 6.0 de WindowBlinds está a la vuelta de la esquina y promete ser más “vista” que nunca, y es por eso que se me ocurrió que era buen momento de mirar un poco la versión 5.5 para XP/2003.

La idea general de emplear WindowBlinds es reemplazar los estilos visuales de Microsoft (que funcionan de una manera bastante similar) por algo más moderno, potente, y en especial que sea más ágil y consuma pocos recursos. Stardock deja en claro que las nuevas versiones de WindowBlinds se integran mucho mejor con el S.O., y que gracias a la aceleración por hard y al empleo de la memoria de video, sus skins son muy livianos, así que fui específicamente a ver eso.

Tras la instalación, mi primera sorpresa fue encontrar que el programa no desconecta el servicio de “temas” de los estilos visuales, así que decidí hacerlo yo manualmente, corroborando que no era necesario tenerlo en funcionamiento para la utilización del programa (aunque más adelante me dí cuenta que no era tan así). Otra sorpresa estuvo relacionada con los skins que se incluyen por defecto: muchos de ellos corresponden a los ganadores del concurso de skins patrocinados por la empresa, y su inclusión en el paquete es un detalle que le hace ganar mucho en estética y funcionalidad. Lamentablemente, todavía veo que pocos skins intentan apartarse de la clásica estética dictada por Microsoft, y los que lo hacen son clónicos de la interfaz de Apple. Aún así, buceando un poco en DeviantArt pude encontrar skins con características interesantes, como la posibilidad de “enrollar” las ventanas como si fuera una persiana, al mejor estilo Blackbox en Linux.

Una de las grandes diferencias de WindowBlinds con respecto al motor de estilos visuales de Microsoft son los efectos de transparencia. En general, este recurso es empleado para copiar una y otra vez la interfaz de Windows Vista y con resultados no demasiado buenos. El problema es que Windows Vista emplea algunos trucos del Shader 3.0 para crear un efecto no sólo de transparencia, sinó también de desenfoque. En WindowBlinds es algo muy complicado de lograr y generalmente se pasa por alto, logrando que las ventanas y los fondos se mezclen con los textos, dificultando bastante un trabajo cómodo. Afortunadamente, los skins originales que emplean transparencias suelen hacerlo de forma muy moderada y eficiente, y el resultado es muy vistoso.

Pasando a la parte técnica, la integración con el sistema es muy eficiente. No hace falta siquiera tener en funcionamiento el Centro de Control en la barra de tareas, ya que WindowBlinds se monta sobre el Explorador de Windows como un servicio secundario. La respuesta de las diferentes aplicaciones es muy buena, incluso aquellas que en primera instancia no era posible transformar con los estilos visuales, como el Acrobat Reader. Aún así, algunos controles propietarios no reaccionan tan bien como deberían, por ejemplo: me fue imposible emplear los productos de Corel cómodamente, debido a que los skins producían fallos en la interfaz, corrupción en las barras de desplazamiento y ventanas “negras”. Para estos casos WindowBlinds permite activar algunos modos de compatibilidad para ayudar a resolver problemas en determinadas aplicaciones, pero en el caso de Corel me vi forzado a desactivar el motor de skins totalmente.

La velocidad de reacción y consumo de CPU del motor de WindowBlinds es muy buena, considerando la cantidad de efectos visuales, sombras y transparencias que emplean los skins. En general el redibujado de las ventanas parece consumir apenas un 3% o 4% más que los estilos visuales de Microsoft. Incluso pude ver con asombro como un video seguía corriendo normalmente detrás de una ventana semi-transparente y sombreada, lo cual deja en claro que efectivamente hay algo de optimización por hardware en el producto.

Lo que no me quedó muy claro es el tema del empleo de la memoria. Stardock afirma que los skins son cargados en la memoria de video y “liberados” del sistema, pero en la práctica se me antojó que es algo así como “mitad y mitad”. Paso a explicar:

Antes de la instalación de WindowBlinds realicé unas pruebas con los estilos visuales de Windows (quiero aclarar que ni siquiera intenté que el sistema estuviera en un estado liviano, y de hecho, traté de simular la cantidad de procesos y programas en segundo plano que un usuario común pudiera tener):

  • Consumo de memoria tras el reinicio: 137 megas
  • Consumo de memoria de notepad.exe: 2.568 kb (*)
  • Procesos anidados por cada ventana abierta: uxtheme.dll (224k)

Tras la instalación de WindowBlinds y empleando un skin moderno, con transparencias y otros efectos, los valores quedaron así:

  • Consumo de memoria tras el reinicio: 141 megas
  • Consumo de memoria de notepad.exe: 3.888 kb(*)
  • Procesos anidados por cada ventana abierta: wblind.dll (492k), wbhelp.dll (92k), wbsys.dll (40k), uxtheme.dll (224k).
  • Además, winlogon.exe muestra el siguiente proceso anidado: wbserv.dll (208k).

(*) con un documento en blanco. Consumo de notepad.exe sin ningún sistema de skin instalado: 2.376kb

Como pueden ver, hay una buena cantidad de procesos funcionando y que se “atan” a cada aplicación que necesita ser “skineada”. Aunque cada una de esas dll se cargan por única vez en memoria, el resultado es un consumo un poco superior a los estilos visuales. Llama la atención también que WindowBlinds fuerce la carga de uxtheme.dll pese a que el servicio de “temas” estaba manualmente desactivado.

En resumidas cuentas, seguramente si tratáramos de emplear uno de los complicados skins de WindowBlinds con los estilos visuales de Microsoft, se gastarían muchos más recursos de lo que se ve aquí. WindowBlinds es positivamente más eficiente y mejor optimizado que el sistema de Microsoft, pero en la práctica esto no significa que se liberen más recursos, sino que es posible usar skins complicados sin que se caiga el S.O.

Finalmente tuve que desinstalar WindowBlinds 5.5 debido a los problemas de compatibilidad con Corel y a que sus skins no se comportaban visualmente igual que los estilos visuales de Microsoft (un hecho que me es de importancia en mi trabajo). Sin embargo, debo admitir que el programa me gustó y mucho, ciertamente ha madurado: su integración con el S.O. es de primera, es solvente con el manejo de recursos y utilización de las capacidades gráficas de las máquinas modernas, e incluye de serie skins muy usables y estéticamente impecables.

29/05/2007

Extreme Level

Ivan

entradas: 2693

14:29 13/06/2007

2

Esta muy bueno, nunca me gustaron este tipo de programas, pero creo que le voy a dar una oportunidad y lo voy a probar.

"LIFE CAN BE GOOD WITH THE RIGHT PEOPLE" – Andi Deris
High End Level

Cesar Matias

entradas: 781

15:15 13/06/2007

3

muy buena data .. se agradece

ATHLON 250 X2 AM3 / Biostar gf 8200c/ Evercool Iceman / 2x1024 ddr 800 ocz platinum rev 2 / Sapphire HD 4850 / powercooler ps-500ss/WD 500 sata II 16MB

Hardcore Extreme Level

BNDMOD

Argentina

entradas: 10374

15:17 13/06/2007

4

Muy buena data.. podrias poner un link de donde bajarlo o no lo vi o no esta incluido Gracias!

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BNDMOD @ Cruz Alta (Cba.) Argentina
 

Entry Level

Lucasgamer89

entradas: 58

15:38 13/06/2007

5

Justo lo que andaba buscando. Perfecta data man. Faltaria el Link.

Sempron 2800+ AM2 @ 2600mhz vcore 1.450v (300x8) | OCZ SystemElite1gb 800 | Biostar TForce550 | EVGA 7300GT @ 525/800 | WD 160gb Sata2 | Topower 420w P4Top | Topower Tac 1.1

Hardcore Extreme Level

synxll

entradas: 5405

15:39 13/06/2007

6

muy bueno, yo lo uso hace tiempo, es excelente el programa. Felicitaciones x el REview

Notebook HP Pavilion DV7 3067CL (17,3', hd4650 1gb GDDR3, AMD Turion II m600 2.4ghz, 4gb Memoria, 500gb 7200rpm, dvdrw)

Guia para armar PC Gamer al menor precio

Extreme Level

The Big Praf

entradas: 2873

16:30 13/06/2007

7

Gracias por la data, despues lo busco y lo pruebo

off: porque al final del review dice "29/05/2007"????

Lycosa user

ASUS 1000HE – ATOM N280 – 2GB RAM – 10" – 9.5hs bateria

Hardcore Extreme Level

BNDMOD

Argentina

entradas: 10374

16:35 13/06/2007

8

Les dejo de donde lo baje yo: http://vagos.es/archive/index.php/t-139660.html
y sin tantas vueltas se las dejo mas facil http://rapidshare.com/files/27785075/WBlinEnh.5.5.rar

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BNDMOD @ Cruz Alta (Cba.) Argentina
 

Extreme Level

Psy

La Plata

entradas: 1863

22:45 13/06/2007

9

Perdón, no puse ningún link porque es un programa comercial, aunque se puede descargar un trial. Me faltaron también links a los skins que más me gustaron, pero no son difíciles de conseguir (de hecho, la cantidad de clónicos de Aero es muy interesante).

@The Big Praf: es que lo copié de mis archivos y quedó la fecha de creación que siempre pongo al final

PD: gracias por leerlo!

Hardcore Extreme Level

Willy888

C:\Windows

entradas: 5059

22:52 13/06/2007

10

muy bueno che, siempre pense q te consumia recursos a lo pavote…

Core I5 Ivy 3570k|| Corsair H70 || Asus Sabertooth Z77 || Corsair Vengeance 8GB 2x4GB 1600 + Airflow || MSI GTX680 || OCZ Fatality 750W Modular || SSD Corsair F60 60GB+6x500GB+750GB || Audigy Xfi Titanium Fatal1ty+ Edifier X3 + Razer Chimaera || Samsung P2370H 23¨|| NZXT Phantom Black || Win 7 Ultimate 64bits || Razer Lycosa + Razer Mamba + Goliathus

 



 

 

Extreme Level

Luchobsq

entradas: 1127

23:09 13/06/2007

11

Muy lindo review, estaria bueno poner links desde donde se puedan descargar skins tipo devianArt quie sean recomendables.
Cuando me canse del luna royale black lo pruebo, el problema que a mi me gustan los mas oscuros y casi siempre le encuentro algo que no me gusta a los skins

Nosotros pensamos de una manera especial, y vamos atravesando la vida como si estuviéramos en un juego de plataformas; resolvemos nuestros problemas con astucia, utilizando los medios a nuestro alrededor. Vivimos en una constante aventura, con los ojos repletos de mundos distantes. Nosotros, en el anonimato, salvamos la galaxia todos los dias.

Hardcore Extreme Level

Juampi_SoAdNw

entradas: 4054

13:59 14/06/2007

12

Gracias por las infos e imagenes!!

Lo usé bastante tiempo cuando tenia el Pentium 3 y luego el Pentium 4.

Despues lo dejé por esto:

Tenia un P3-866, 192mb, y una Onboard Sys 630 si no recuerdo mal. Era una semana que estaba dandole duro al Resident Evil 3 Nemesis. Y un dia se me dio por instalar los skins del Windows Blinds para cambiar el aspecto a Windows (creo que tenia el Millenium). Habia quedado todo muy lindo .
Al siguiente dia ejecuto el Resident y se me salia a Windows. Reinicie la pc, actualizé Dirextx, lo desinstale, etc… pero seguia saliendose a Windows.
Hasta que se me dio por no activar el Windows Blinds, y oh! casualidad el juego funcionaba joya. Para probar sali del mismo y active el WBlinds y el juego se salia a Windows.
Y era con el unico juego que me pasaba… aunque igualmente luego los skins no los usé mas.

saludos!!

Hardcore Extreme Level

Dr. Vodka

entradas: 4958

20:45 03/08/2007

13

Si habré usado el WB allá por las versiones 4 y 4.5… lindos tiempos.

Aunque me termino quedando con el uxtheme parcheado y lo que encuentre en deviantart, me alcanza y sobra.

Tuve algunos problemas de incompatibilidad con ciertas aplicaciones, especialmente juegos que no andaban, pero después de eso es muy usable.

Mejoró bastante, no consume casi nada, antes el consumo de recursos era muchísimo mayor… me gustó este punto.

En fin, si quieren bling bling y transparencias, usen windowblinds. Si quieren skins bonitos y con poco consumo, uxtheme parcheado.


E7300 @ 3.6GHz + CM 212+ | HD4850 GRONCHEX + 2253NW | 2x2GB DDR2-800 | P35-DS3P | WD Black 640GB + F3 500GB | CM 690 II Adv + F6XT | PC P&C 750w | X-Fi XtremeMusic mod + Sennheiser HD202 mod | Sidewinder X3 + CC2000
de_vodka2 | S2200+ | E6400 | E7200 | E7300 | PII 945 | NWZ-S615F
Extreme Level

Psy

La Plata

entradas: 1863

11:36 11/08/2007

14

WindowBlinds 6.0 Beta Preview!

Bueh, después de una tímida versión 5.51 parece que Stardock ya está terminando su versión 6 de WindowBlinds. Les dejo un screen preview y un video de demostración de la tecnología.

La demostración está presentada bajo Windows Vista, pero Stardock anuncia que en breve tendrán algo en Win XP también. Se demustran las siguientes funcionalidades:

  • Demostración de la animación del menú inicio
  • Ajuste de los efectos de transparencia
  • Uso de los .msstyles en Vista incorporando transparencias
  • Cambio de los skins de la barra lateral.

Video -> http://www.viddler.com/explore/sscott/videos/8/

Extreme Level

Adris

QueTi

entradas: 1311

18:41 11/08/2007

15

Muy bien, se pasa Stardock, gracias por el dato

Ada Lovelace (1815-1852) : "Esta máquina puede hacer cualquier cosa que sepamos cómo ordenarle que la ejecute…"